Vistazo: Música en Contexto #23. República Democrática del Congo


El segundo país más grande de África, y el segundo más pobre del mundo. La historia reciente de La República Democrática del Congo tiene tragedias que han causado un masivo éxodo de sus habitantes. Quienes han llevado con ellos su cultura y su música, la cual Valeria Moraga explora en El Vistazo de esta semana.


El presente artículo fue escrito por Valeria Moraga para su blog El Vistazo de Valeria, y republicado en Radionauta con su permiso

África vuelve a nosotros. Esta semana viajamos a la República Democrática del Congo (no confundir con la República del Congo). Mi única referencia es que es un país que ha estado en constantes conflictos socio-políticos, ¿Con qué nos encontraremos?

 ¡Acompáñame a descubrirlo!

*En la foto destacada: Pierre Kwenders

 

 REPÚBLICA DEMOCRÁTICA DEL CONGO

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  • Continente: África.
  • Capital: Kinsasa.
  • Idioma oficial: francés, lingala, kikongo, suajili, tshiluba.
  • Habitantes: más de 82.000.000.-
  • Países con los que limita: República Centroafricana, Sudán del Sur, Uganda, Ruanda, Burundi, Tanzania, Zambia, Angola y República del Congo.

EL VISTAZO HISTÓRICO

Los primeros asentamientos en territorio de la República Democrática del Congo (RDC) fueron de pueblos bantúes, por lo que las lenguas que dominan toda esa región africana pertenecen a aquella familia lingüística.

A partir del siglo III se comienza a desarrollar una sociedad organizada cuya cultura sería conocida como Upemba, quienes finalmente se transforman en el importante reino Luba y en el Reino del Congo.

El reino Luba desarrolló una fuerte civilización en base al comercio hierro, cobre y marfil, estableciendo rutas comerciales cuya red se extendía unos 1.500 km, llegando al océano índico. Hacia el año 1500 el reino ya había establecido un fuerte gobierno basado en el caciquismo, sin embargo, su decadencia llegó a partir del siglo XVII debido a los fuertes enfrentamientos con holandeses y portugueses, además de guerras civiles.

En el siglo XV, la fuerza del imperio o reino del Congo era dominante en la región, el que se debilitaría con la guerra contra los portugueses y la venta indiscriminada de esclavos.

Al declive de ambos reinos, comenzaría el periodo de colonización europea (1870 -1920). Se creó la Asociación Africana Internacional que profesaba fines humanitarios para los habitantes de la región, pero que sólo querían colonizar África. En la Conferencia de Berlín de 1855 se obtuvo la carta blanca para la conquista del territorio y se creó el Estado Libre del Congo, gobernado por el rey Leopoldo II de Bélgica, quien participó activamente en la creación de la asociación nombrada anteriormente (con fines colonialistas, por supuesto).

A partir de ello, se realizaron distintas obras con el fin de incrementar el poder y riqueza de Leopoldo, lo que se tradujo en aprovechamiento de los pueblos nativos y muerte por explotación o enfermedades. Las riquezas obtenidas por Leopoldo le permitieron construir grandes edificios en su honor en Bélgica.

Por otro lado, se creó la Force Publique, que se utilizó para aterrorizar a la población mediante prácticas repudiables como el cortar los labios de nativos en señal de deserción. En 1904 se condenaron públicamente estas prácticas, lo que, sumado a una gran presión internacional, provocó que se transformara al Estado Libre del Congo en una colonia que respondiera directamente a la corona, pasando a llamarse Congo Belga. El cambio fue meramente superficial y dicho dominio perduró durante toda la primera mitad del siglo XX. En 1959, como parte de la política internacional de las Naciones Unidas, las posesiones belgas pudieron por fin realizar las primeras elecciones libres, que fueron ganadas por el Mouvement National Congolais (MNC). En 1960 se concede la independencia.

Poco tiempo después, las provincias de Katanga y Kasai del Sur, con el apoyo belga, se proclamaron independientes formando gobiernos títeres. Los enfrentamientos y la inestabilidad que esto mostró al mundo provocaron alarma y desconfianza acerca de cómo se estaban llevando las cosas en este nuevo Estado.

El primer ministro Lulumba solicitó apoyo del bloque soviético, pero las fuerzas belgas entraron nuevamente al país para “asegurar la vida y propiedad de sus connacionales”, lo que constituía una clara violación a la soberanía del Estado. Lulumba fue arrestado, golpeado públicamente y posteriormente fusilado.

En 1965, Mobutu, quien había cooperado en el derrocamiento de Lulumba, realizó un golpe de estado con el apoyo de los países occidentales que lo consideraban un amigo leal contra el comunismo. Se prohibieron así a los otros partidos políticos que no fueran los oficiales y su dictadura fue uno de las más brutales y largas de África (duró más de 30 años). En 1971, cambia el nombre del país a Zaire y así el nombre de otras ciudades con el fin de eliminar rasgos del colonialismo. Si bien su gobierno otorgó cierta estabilidad, también provocó gran represión política y fuertes violaciones a los derechos humanos.

En 1997 Mobutu fue expulsado por la Alianza de Fuerzas Democráticas por la Liberación de Zaire, luego de que cometiera atrocidades con los refugiados ugandeses que escapaban del genocidio. Una de las primeras medidas del nuevo gobierno fue cambiar el nombre del país a República Democrática del Congo.

El país continuaba inestable y se produjeron dos guerras civiles en el periodo 1997-2003. La Segunda Guerra del Congo se conoce como la Guerra Mundial Africana, ya que fue el conflicto armado más grande del continente, con cuatro fuerzas en conflicto que involucraron a nueve países y provocaron la muerte de más de 3,8 millones de personas.

Actualmente la situación es mucho más pacífica que hace unos años. En 2006 entró en vigencia una nueva constitución y se celebraron las primeras elecciones multipartidistas desde la independencia en 1960. Se ha intentado dar estabilidad a la población para promover la paz, la reconciliación y el desarrollo económico.


EL VISTAZO ROSA

  • RDC posee cinco Patrimonios de la Humanidad declarados por la UNESCO, todos naturales, pero en peligro debido a la rudeza de los conflictos bélicos en dicho territorio.
  • RDC es el segundo país más grande de África, luego de Argelia.
  • RDC es el segundo país más pobre del mundo, superado sólo por Níger. (Según el Índice de Desarrollo Humano).
  • En el país se hablan cerca de 200 lenguas, sin embargo, su analfabetismo llega el 60%.
  • La riqueza en minerales de este país causó, desafortunadamente, su destrucción debido a la avaricia de otros. Es rico en diamantes, petróleo, cobalto y coltán.
  • Entre sus alimentos básicos se encuentra la mandioca, el maíz, las papas y el pescado.
  • Uno de sus platos más populares es el fufu, mezcla de mandioca cocida y plátano cocido.

 EL VISTAZO MUSICAL

Cabe mencionar que todos los conflictos antes descritos han hecho que haya un éxodo importante de congoleños -y con ello músicos- hacia distintos países como Bélgica, Inglaterra, Francia o Canadá.

El género más popular es el soukous (aunque fuera de África se conoce a toda la música de Congo con esa denominación). El soukouses una danza popular nacida a fines de los años ’60 y se caracteriza por la unión de elementos tradicionales, ritmos caribeños y un poco de rock y jazz (este último es un género muy popular en RDC y desarrolló con fuerza a partir de los años ’50). Comparto con ustedes algo de soukous, que puede parecer muy similar al calypso caribeño:

Y aquí una demostración de la danza:

Durante la Segunda Guerra Mundial, la rumba congolesa fue un ritmo muy popular. La rumba es un ritmo de “ida y vuelta”, el que se americanizó mediante los esclavos africanos que llegaron al “nuevo mundo”, luego va a Europa y retorna a África a través del soukous.

Comparto con ustedes un pequeño documental sobre este fenómeno y en el que también se ahonda en los otros ritmos populares en congo: (primera parte subtitulada en inglés – audio en francés, luego sólo hay música)

*Quienes se interesen más por este fenómeno pueden leer el siguiente artículo: http://www.redalyc.org/html/4415/441545394009/

Y ahora comparto al padre de la rumba congolesa, Wendo Kolosoy:

¡Comencemos nuestro recorrido!

* Recuerden que es imposible que pueda mostrarles TODO de la música de RDC ni en exponentes ni en géneros musicales, que esto es música ACTUAL y que esto es sólo lo que YO CONOZCO hasta el momento, así que, si tienen comentarios, sugerencias, dudas y/o críticas pueden comentar en este post, todos los comentarios serán recibidos con amor. 

 

PIERRE KWENDERS

Jose Louis Modabi, más conocido como Pierre Kwenders, es un músico de origen congolés que reside actualmente en Canadá.

Su música es cercana al pop, pero con notorias influencias de sus raíces africanas tanto en ritmo como en sonoridades y timbres. En algunas de sus composiciones incluso juega con los sonidos electrónicos, la improvisación del jazz y algo de hip-hop.

Llama la atención que parte de su repertorio esté en lenguas como el lingala y tshiluba, originarias y oficiales de RDC, con lo que contribuye a mantener viva dichas lenguas y expandir su conocimiento a otros lugares del mundo.

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BAKOLO MUSIC INTERNATIONAL

Esta agrupación es una de las históricas en RDC, ya que es el grupo más antiguo de rumba congolesa en Kishasha. Nace en la década de los ’40 por iniciativa del emblemático Antoine “Wendo” Kolosoyi y desde ahí no han parado de tocar, aunque por supuesto, su conformación original ha sufrido cambios luego de permanecer activos por más de 6 décadas.

Son simplemente una leyenda, los maestros de la rumba congolesa.

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JUPITER & OKWESS

Este dúo mezcla la música congolesa con el afro-funk, elementos del hip-hop y rápidas guitarras que se mezclan y conforman su estilo particular.

Sin duda que su música muestra la identidad congolesa, pero de una manera moderna y cuya invitación a bailar es distinta a la tradicional, ya que tiene ciertos tintes de rock que hace que se vuelva un poco más dura pero igualmente dinámica.

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KASAI MASAI

Banda congolesa formada por cinco instrumentistas (djembe, guitarra, saxofón, bajo y batería) establecida en actualmente en Londres. La música de Kasai Masai es una invitación a recorrer la República Democrática del Congo en su más amplia extensión. Va de lo urbano a lo rural, mostrando aquello que sólo entrega la tradición oral, además de la diversidad de lenguas existentes en el país.

Toda aquella riqueza y la raíz, es fusionada en las melodías de Kasai Masai para entregarle aires modernos que nos acerquen a sus tierras de origen.

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ORCHESTRE LES MANGELEPA

Orquesta formada en 1976 que se han transformado en toda una leyenda de la rumba africana. Si bien los músicos son de origen congolés, la banda se forma y reside actualmente en Nairobi (Kenia), donde existe una fuerte comunidad congolesa.

Gran parte de su carrera la han desarrollada en África, sin embargo, hace un par de años comenzaron a girar por Europa e iniciaron de esa manera la internacionalización y masificación de su música.

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¡Gracias por leer este post! Espero que te haya gustado, al igual que las bandas que expuse aquí. Recuerda que cualquier duda, comentario, sugerencia y/o critica puedes escribirme a elvistazodevaleria@gmail.com o comentar este post.

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Nos leemos la próxima semana.

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